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(copyright)

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Je fais bien de voyager sans bagage
Ainsi je ne perds jamais mes moyens

Un delire d’ espoir
Je vais voir

Mais parfois ce n’ est rien

Pertes et profits
J’ y gagne de beaux amis

J’ ai dans la poche de mon jean
Un carnet et un stylo a mine

Je vais du blanc au vert
Des cimes aux mers
Chaque saison de ma vie
Est benie
Meme l’ oubli
Est un cadeau
J’ avance sans fardeaux

Je les confie a Marie

Je chante en marchant
Je siffle un petit air

Et meme si cela fait pleurer la Sainte Mere
Dit-on
Un dicton

Mon existence est legere
Et ma main est ouverte a qui la serre

J’ ai le coeur en paix
Et je vais

(copyright)


11 novembre, onzième jour du onzième mois à 11h11, deux minutes de silence en souvenir de l’ Armistice de la Grande Guerre et de ses millions de victimes .

Dans le Commonwealth, le symbole des victimes militaires, de leur souvenir et de notre reconnaissance est le coquelicot, le poppy . On dit aussi d’ ailleurs le Poppy Day .

Le lieutenant-colonel canadien John McCrae a composé un émouvant poème le 3 mai 1915 en hommage à l’ un de ses hommes qui venait de mourir au combat, « In Flanders Fields » . Il y est fait allusion aux coquelicots qui poussent parmi les rangées des tombes des soldats et cette image restera comme le symbole des morts au Champ d ‘Honneur .

On se souviendra de ce livre magnifique de Michel Quint « Effroyables jardins » où il est fait allusion à ces champs de bataille et aux coquelicots qui poussent ensuite sur les morts .

( Effroyables jardins est une expression de Guillaume Apolinaire qui a combattu pendant cette guerre et fut gazé)

On peut aussi bien, y voir l’ image symbolique du sang des soldats, répandu en taches rouges comme des fleurs dans un champ .

La chanson interprétée par Marcel Mouloudji  » Comme un petit coquelicot » reprend cette image du sang versé .
.

In Flanders fields the poppies blow
Between the crosses, row on row
That mark our place; and in the sky
The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below.

We are the dead. Short days ago,
We lived, felt dawn, saw sunset glow,
Loved and were loved and now we lie
In Flanders fields

Take up our quarrel with the foe:
To you, from failing hands, we throw
The torch; be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
In Flanders fields
.

Dans les champs de Flandres, les coquelicots éclosent parmi les croix alignées qui marquent notre emplacement …

Nous sommes les morts . Il y a quelques jours nous étions vivants, on ressentait l’ aube, on voyait les lueurs du soleil couchant, nous aimions et nous étions aimés et maintenant nous gisons dans les champs de Flandres .
.

Tous les ans, en Grande-Bretagne, au profit des oeuvres pour les militaires, on achète des coquelicots en papier à agrafer sur nos vêtements, des petites croix de bois léger avec un coquelicot à la croisée des branches et maintenant également des pins coquelicot . Et nous sommes fiers d’ arborer ces insignes de mémoire solidaire et de gratitude .
.

Chaque année, au mois de novembre, je vais au cimetière britannique militaire d’ Etaples, Pas-de-Calais, en France, sur la route de Boulogne .

Il s’ agit du plus grand cimetière britannique en France, sur six hectares, près de douze mille tombes de jeunes gens, tombés essentiellement pendant les combats effroyables de 1917 pour défendre la zone nord, belge et française, derniers remparts avant la mer avec les ports d’ Etaples, Boulogne, Calais et Dunkerque et défenses des fronts de l’ Artois et de l’ Yser et du réseau ferroviaire Nord .

Le gouvernement belge, alors, était venu se replier d’ Ypres au Touquet, face à Etaples, où « le jardin d’ Ypres », rappelle au promeneur cette période de solidarité .

On mesure l’ importance stratégique de cette région et la volonté de la défendre « à tout prix » humain .

Ce cimetière fut inauguré le 14 mai 1922 par le roi George V .

Il se tient à l’ emplacement du plus grand camp d’ entrainement de l’ armée britannique en Europe, 80 000 militaires s’ y entrainaient . Il avait la réputation d’ être d’ une dureté insoutenable et une mutinerie fit de nombreuses victimes .

Des hôpitaux militaires actifs avoisinaient le camp .

Le cimetière est sur la rive nord de la Canche, il surplombe la baie, situé sur une haute dune par ailleurs à l’ état sauvage .

L’ entrée est impressionnante, on passe entre deux hauts cénotaphes de pierre claire, surmontés chacun de quatre drapeaux de pierre, en berne . ( architecte sir Edwin Luytens )

Et déjà, on est comme pétrifié . A perte de vue, des milliers de stèles alignées, blanches sur le gazon vert , en pente douce vers la Canche . On a envie de pleurer .

Cette organisation toute militaire nous interdit de considérer cette démarche comme romantique .

Comment ne pas se sentir les parents de ces gamins de vingt ans, nés tellement longtemps avant nous, pourtant .

Ils sont morts pour nous, on ne peut plus les protéger mais on voudrait protéger leur souvenir .

Il y a des femmes parmi ces inhumés, le carré des « nursing sisters », en effet, elles étaient nombreuses à se dévouer dans les pires conditions, dans les importants hôpitaux militaires également à cet emplacement .

Et, tristement, si tristement, la tombe singulière d’ un chinois, derrière un bosquet de bambous planté pour l’ honorer, lui qui est venu mourir si loin de chez lui .

On considère qu’ il y eu plus de deux mille chinois à mourir ainsi . La plupart n’ étaient pas des militaires mais des civils engagés pour la main d’ oeuvre nécessaire .

Et, tous les ans, j’ aime aller seule, en novembre, ficher dans la terre, au hasard, les croix de bois que j’ ai rapportées de Londres .

Ce lieu n’ est pas oublié, on voit à longueur d’ années, des véhicules essentiellement britanniques, stationner devant les majestueux cénotaphes . Certains cependant, viennent d’ outre Atlantique, en effet, il y a plus de mille tombes canadiennes .

REMEMBRANCE DAY


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